12 Datos sorprendentes sobre la Estrella de mar

Las estrellas de mar son hermosos animales marinos que se encuentran en una variedad de colores, formas y tamaños. Todas las estrellas de mar se parecen a las estrellas, y aunque las más comunes tienen sólo cinco brazos, algunos de estos animales pueden crecer hasta 40 brazos.

Las asombrosas criaturas marinas parte de un grupo de animales conocidos como equinodermos viajan usando sus pies de tubo. Pueden regenerar las extremidades perdidas, y pueden tragar presas grandes usando sus estómagos inusuales.

Las estrellas de mar no son pecesLas estrellas de mar no son peces

Aunque las estrellas de mar viven bajo el agua y son comúnmente llamadas «estrellas de mar», no son verdaderos peces. No tienen branquias, escamas o aletas como los peces.

Las estrellas de mar también se mueven muy diferente a los peces. Mientras que los peces se impulsan con sus colas, las estrellas de mar tienen pequeños pies de tubo que les ayudan a avanzar.

Debido a que no están clasificados como peces, los científicos prefieren llamar a las estrellas de mar «estrellas de mar».

Las estrellas de mar son equinodermos

Las estrellas de mar pertenecen al filo Echinodermata. Eso significa que están relacionados con los dólares de arena, erizos de mar, pepinos de mar y lirios de mar. En total, este filo contiene más de 6.000 especies.

Muchos equinodermos presentan simetría radial, lo que significa que sus partes del cuerpo están dispuestas alrededor de un eje central. Muchas estrellas de mar tienen simetría radial de cinco puntas porque su cuerpo tiene cinco secciones. Esto significa que no tienen una obvia mitad izquierda y derecha, sólo un lado superior y un lado inferior. Los equinodermos también suelen tener espinas, que son menos pronunciadas en las estrellas de mar que en otros organismos como los erizos de mar.

Hay miles de especies de estrellas de mar

Hay unas 2.000 especies de estrellas de mar. Algunos viven en la zona intermareal, mientras que otros viven en las aguas profundas del océano. Mientras que muchas especies viven en zonas tropicales, las estrellas de mar también se pueden encontrar en zonas frías, incluso en las regiones polares.

No todas las estrellas de mar tienen cinco brazos

Aunque muchas personas están más familiarizadas con las especies de cinco brazos de estrellas de mar, no todas las estrellas de mar tienen sólo cinco brazos. Algunas especies tienen muchas más, como la estrella del sol, que puede tener hasta 40 brazos.

No todas las estrellas de mar tienen cinco brazos

Las estrellas de mar pueden regenerar los brazos

Sorprendentemente, las estrellas de mar pueden regenerar los brazos perdidos, lo cual es útil si la estrella de mar es herida por un depredador. Puede perder un brazo, escapar y desarrollar un nuevo brazo más tarde.

Las estrellas de mar albergan la mayoría de sus órganos vitales en sus brazos. Esto significa que algunas especies pueden incluso regenerar una estrella de mar completamente nueva a partir de un solo brazo y una porción del disco central de la estrella.

Sin embargo, no sucederá demasiado rápido. Toma alrededor de un año para que un brazo vuelva a crecer.

Las estrellas de mar están protegidas por una armadura

Dependiendo de la especie, la piel de una estrella de mar puede sentirse correosa o ligeramente espinosa. Las estrellas de mar tienen una cubierta resistente en su parte superior, que está formada por placas de carbonato de calcio con pequeñas espinas en su superficie.

Las espinas de una estrella de mar se utilizan para protegerse de los depredadores, que incluyen aves, peces y nutrias de mar. Una estrella de mar muy espinosa es la estrella de mar de la corona de espinas.

Las estrellas de mar no tienen sangre

Las estrellas de mar pueden regenerar los brazos

En lugar de sangre, las estrellas de mar tienen un sistema circulatorio compuesto principalmente de agua de mar.

El agua de mar es bombeada al sistema vascular de agua del animal a través de su placa tamizadora. Esta es una especie de trampilla llamada madreporita, que a menudo es visible como un punto de color claro en la parte superior de la estrella de mar.

Desde la madreporita, el agua de mar se mueve hacia los pies del tubo de la estrella de mar, haciendo que el brazo se extienda. Los músculos dentro de los pies del tubo se utilizan para retraer la extremidad.

Las estrellas de mar se mueven usando sus pies de tubo

Las estrellas de mar se mueven usando cientos de pies de tubo, los cuales están localizados en su parte inferior. Los pies del tubo están llenos de agua de mar, que la estrella de mar introduce a través de la madreporita en su parte superior.

Las estrellas de mar se mueven más rápido de lo que esperas. Si tiene la oportunidad, visite una piscina de marea o un acuario y tómese un momento para observar cómo se mueve una estrella de mar. Es una de las vistas más impresionantes del océano.

Las patas de metro también ayudan a la estrella de mar a mantener a su presa, incluyendo almejas y mejillones.

Las estrellas de mar comen con el estómago por dentro y por fuera

Las estrellas de mar se alimentan de bivalvos como mejillones y almejas, así como de pequeños peces, caracoles y percebes. Si alguna vez ha intentado abrir la concha de una almeja o mejillón, sabe lo difícil que es. Sin embargo, las estrellas de mar tienen una forma única de comerse a estas criaturas.

La boca de una estrella de mar está en su parte inferior. Cuando atrapa su alimento, la estrella de mar envuelve con sus brazos el caparazón del animal y lo abre ligeramente. Entonces hace algo asombroso. La estrella de mar empuja su estómago a través de su boca y dentro de la concha del bivalvo. Luego digiere al animal y desliza su estómago de vuelta a su propio cuerpo.

Este mecanismo de alimentación único permite a la estrella de mar comer presas más grandes de las que de otro modo podrían caber en su diminuta boca.

Las estrellas de mar tienen ojos

Mucha gente se sorprende al saber que las estrellas de mar tienen ojos. Es verdad. Los ojos están allí, sólo que no en el lugar que uno esperaría.

Las estrellas de mar tienen ojos

Las estrellas de mar tienen una mancha ocular en el extremo de cada brazo. Esto significa que una estrella de mar de cinco brazos tiene cinco ojos, mientras que la estrella de sol de 40 brazos tiene 40 ojos.

Cada ojo de estrella de mar es muy simple y parece una mancha roja. No ve muchos detalles pero puede sentir la luz y la oscuridad, lo que es suficiente para los ambientes en los que viven los animales.

Todas las Estrellas de mar verdaderas están en la clase Asteroidea

Las estrellas de mar pertenecen a la clase animal Asteroidea. Todos estos equinodermos tienen varios brazos dispuestos alrededor de un disco central.

Asteroidea es la clasificación para «estrellas verdaderas». Estos animales están en una clase separada de las estrellas frágiles y las estrellas de cesta, que tienen una separación más definida entre sus brazos y su disco central.

Las estrellas de mar tienen dos maneras de reproducirse

Las estrellas de mar masculinas y femeninas son difíciles de distinguir porque son idénticas. Mientras que muchas especies animales se reproducen usando un solo método, las estrellas de mar son un poco diferentes.

Las estrellas de mar pueden reproducirse sexualmente. Lo hacen liberando espermatozoides y óvulos (llamados gametos) en el agua. El esperma fertiliza los gametos y produce larvas nadadoras, que finalmente se asientan en el fondo del océano, convirtiéndose en estrellas de mar adultas.

Las estrellas de mar también pueden reproducirse asexualmente a través de la regeneración, que es lo que sucede cuando los animales pierden un brazo.

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